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건강칼럼 - 부인암
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승인 2019.01.09  
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젊은 여성의 발병률 증가
늦은 출산·비만·식생활 연관

 

   
▲ 김병창 과장
굿모닝병원 산부인과
전문의

현대 의학의 발달로 여성의 평균 수명이 많이 연장됨으로써 여성의 부인과 질환의 빈도도 늘어가고 있다. 예전에는 특히 고연령층 여성에게서 부인암 발생 증가가 뚜렷했으나, 최근 늦은 초혼과 출산, 비만과 서구화된 식생활 등으로 젊은 여성에게서도 발병률이 높아지고 있다.

부인암 특징
암은 다른 장기로 전이되는 특징을 가지고 있으며, 퍼지게 되면 정상 조직의 기능이 떨어지고 감염 출혈 등의 원인으로 사망하게 된다. 이러한 암이 여성 생식기관에 생기는 것을 부인암이라고 한다. 부인암은 여러 가지가 있지만 가장 흔하고 중요한 것으로 자궁경부암과 자궁내막암, 난소암, 자궁육종 등이 있다.
자궁은 크게 두 부분으로 나뉘게 된다. 질 쪽이 자궁경부가 되겠고, 그 위쪽이 자궁체부다. 자궁체부는 다시 자궁내막과 자궁근층으로 나뉘며, 각각 자궁내막암과 자궁 육종이 생길 수 있다. 자궁내막암은 자궁육종보다 더 흔하다. 그래서 자궁암이라고 하면 자궁내막암을 칭하며, 또한 난소에는 다양한 종류의 난소암이 발생할 수 있다.

부인암 검사 방법
자궁은 자궁경부와 자궁체부로 나뉘고 각각 자궁경부암, 자궁체부암 이 발생할 수 있다. 흔히 많은 여성이 헷갈리는데, 일반적으로 국가나 회사에서 하는 자궁암 검사는 정확히 말하면 자궁경부 세포진 검사를 말하는 것이고 이는 자궁경부암의 선별검사이므로 확진을 하는 것이 아니라 이상이 있는지를 확인하는 것이다. 자궁경부는 외부에서 비교적 쉽게 접근할 수 있으므로 직접 세포를 채취할 수 있다. 스페큘럼이라고 하는 질경과 자궁경부 검사용 의료 기구를 질 안으로 넣어 자궁경부를 관찰할 수 있는데, 이때 솔을 이용해 자궁경부에 묻어 있는 세포를 채취해 현미경을 통해 세포를 검사한다.

자궁경부 세포진 검사
자궁 세포진 검사에서 이상소견이 나왔다고 걱정하는 이들이 많은데, 이상소견이 곧 자궁경부암을 의미하는 것은 아니다. 확진을 위해 자궁경부 확대경을 보면서 의심되는 부분의 조직을 떼어내어 조직검사를 하게 되며, 이때 인유두종 바이러스 검사도 같이할 수 있다.

인유두종 바이러스
인유두종 바이러스를 설명하지 않고는 자궁경부암을 설명할 수 없을 정도로 중요하다. 자궁경부암의 99% 이상이 인유두종 바이러스에 기인한다. 현재까지 대략 130여 종의 인유두종 바이러스가 알려져 있으며, 이중 약 40여 종이 항문과 생식기 감염에 관련돼 있다. 고위험군과 저위험군으로 크게 구분되며 고위험군이 암 발생과 상당한 관련이 있다. 한국 여성의 감염률은 집단에 따라 다르겠지만 약 10-15% 정도인 것으로 추정되고 있다. 대부분 특별한 증상이 없고 저절로 없어지며, 극히 소수에서만 본격적인 상피 내 종양으로 발전하게 된다. 상피 내 종양이 계속 진행하면 그것이 바로 자궁경부암인 것이다.

부인암 치료방법
암의 기수에 따라 다르지만, 일반적으로 수술을 통해서 암 조직을 몸 밖으로 제거한 후 정확한 병기를 알아내고 그 기수에 맞는 항암 화학요법 혹은 방사선 요법을 진행한다. 한 가지 중요한 것은 최근에는 수술법의 발달로 대부분의 암 수술을 개복수술이 아닌 복강경 수술로 할 수 있다. 이는 환자의 몸 상태를 빨리 좋게 하여 이후 치료에서 항암 약물요법 혹은 방사선 치료의 효과를 더 빨라지게 할 수 있게 한다.

대부분 여성은 부인암이라고 하면 자궁을 적출해 임신과 출산을 못 한다는 오해를 가지게 되는 데, 부인암을 초기에 발견하면 다양한 치료법을 통해 자궁과 난소의 손상을 최소화하고 완치도 가능할 수 있다.

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