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건강칼럼 - 파킨슨병
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승인 2019.06.05  
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60세 전후에 가장 많이 발병
손발 떨림·부자연스러운 움직임

 

   
▲ 유창곤 과장
경기도립노인전문
평택병원 신경과 전문의

파킨슨병은 알츠하이머 치매와 더불어 가장 빈번하게 발생하는 만성 퇴행성 뇌질환이다. 신경 세포들이 어떤 원인에 의해 소멸되면서 뇌 기능의 이상을 일으키는 것인데, 초기에는 특별한 불편함이 심하지 않아 쉽게 지나칠 수 있기 때문에 초기증상에 각별한 주의가 필요하다.

 

파킨슨병이란

파킨슨병은 안정 시 떨림, 경축, 운동의 속도가 작아지는 서동증, 체위 불안정 등의 증상을 보이는 운동 능력이 점차 감소되는 퇴행성 뇌질환이다. 60세 전후에 가장 많이 발병하며 나이가 들수록 유병률이 증가한다. 현재까지 명확한 유발 원인은 밝혀져 있지 않으나 뇌의 흑질이라는 부위에 도파민 신경세포가 소실되고 이로 인해 도파민이 부족하게 되어 일어나는 질병이다. 50세 이전에 발병하는 경우 유전적 요인이 일부 연관되며 농약, 일산화탄소 같은 독성 물질에 노출되거나 두부 손상이 있는 경우 더 발병 확률이 높아지는 것으로 알려져 있다.

 

의심 증상과 치료방법

파킨슨병을 의심할 수 있는 증상으로 초기에는 떨림이나 서동증 증상이 주로 나타날 수 있다. 떨림은 동작을 하거나 무엇을 집을 때 발생하는 떨림보다는 주로 가만히 있을 때 생기는 안정 시 떨림이 나타나는 경우가 많으며 손가락이나 손목 관절, 발과 같은 말단 부위에 떨림이 생긴다. 떨림은 파킨슨병 환자의 70% 이상에서 나타난다고 알려져 있고 초기에는 양측성 보다는 일측성으로 발생한다고 알려져 있다. 얼굴 표정이 없어서 가면양 얼굴을 하거나 이전과 다르게 목소리가 작아져 상대방 목소리를 알아듣기 힘들어지거나 보행 시 한쪽 다리를 끌면서 걷는 증상이 보일 수 있다. 보행 시 보폭이 작아져 종종걸음을 걸으며 상체가 앞으로 쏠리는 경우에도 파킨슨 증상을 의심해 볼 수 있다.

도파민 부족으로 증상이 발생함으로 도파민을 보충해 주거나 도파민의 농도를 올려줄 수 있는 약물을 사용해서 파킨슨 증상 개선 효과를 볼 수 있다. 근래에 레보도파 도파민 작용제, 항콜린제, 모노아민산화효소 억제제 등 여러 항 파킨슨 약물이 사용되고 있다. 이 약물들을 한꺼번에 사용하지 않고 환자의 연령, 유병기간, 약물 사용에 따른 부작용 발생 여부 등을 고려해서 선택적으로 투여하게 된다. 약물치료 외에 전기 자극을 통해 뇌의 운동회로의 기능을 변화 시킬 수 있는 뇌심부 자극술이라는 수술적 방법도 파킨슨 증상 완화에 도움이 될 수 있다.

 

파킨슨병과 알츠하이머형 치매의 차이

많은 사람들이 파킨슨병을 퇴행성 뇌질환인 알츠하이머형 치매와 혼동하는 데 파킨슨병은 몸을 움직이는데 장애가 발생하는 운동질환인 반면 알츠하이머형 치매는 인지 기능은 떨어지지만 몸을 움직이는 데는 이상이 없는 병으로 구분할 수 있다. 하지만 파킨슨병을 오래 앓는 환자에게서도 치매가 올 수 있다. 어떠한 일을 기억하지 못하는 알츠하이머형 치매와는 달리 힌트를 주면 기억을 되살려 내는 특징을 보이기도 한다.

파킨슨병의 초기증상은 다양하지만 손발의 떨림과 움직임이 부자연스러워 지는 것이 대표적인 증상이다. 무심코 지나친 증상들이 파킨슨병의 증상일 수 있다. 초기증상이 나타났을 때 빠르게 대처하고 치료를 받으면 병의 진행속도를 늦추는 것은 물론 발병 이전처럼 일상생활을 이어가는 데 큰 불편함 없이 건강히 지낼 수 있다. 증상을 보았을 때 조금이라도 의심된다면 꼭 검사를 받아 보는 것이 좋다.

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